Los 7 peligros de la dieta cetogénica

Hoy hablaremos de: Los 7 peligros de la dieta cetogénica

El plan bajo en carbohidratos y alto en grasas promete una rápida pérdida de peso, pero los expertos en salud se preocupan por estos efectos secundarios y complicaciones.

La dieta cetogénica -también conocida como “keto”- se ha convertido en la última gran moda en los planes para bajar de peso, pregonada recientemente por celebridades como Jenna Jameson, Mama June y Halle Berry.

La dieta consiste en reducir los carbohidratos, a 50 gramos al día o menos, para ayudar al cuerpo a alcanzar un estado de cetosis, en el que tiene que quemar grasa (en lugar de azúcar) para obtener energía.

Los médicos dicen que el keto puede ser útil en el tratamiento de la epilepsia; no está claro exactamente por qué, pero algo acerca de un estado cetogénico parece reducir la frecuencia de las convulsiones.

Los estudios en animales también han sugerido que la dieta también puede tener beneficios antienvejecimiento, antiinflamatorios y de lucha contra el cáncer.

Pero como un plan general para bajar de peso, el keto es más controversial.

Algunos expertos en salud lo desaconsejan por completo, citando los efectos secundarios desagradables, los riesgos para la salud y la naturaleza insostenible de la dieta.

Incluso muchos defensores de keto admiten que, si la dieta no se hace “de la manera correcta”, puede ser lo contrario de saludable.

Aquí hay algunas cosas que usted debe saber acerca de la dieta cetogénica antes de probarla como una forma de perder peso. Sí, puede bajar de peso, pero también debe tener cuidado con los siguientes efectos secundarios o complicaciones.

La “gripe cetácea”

“Algunas personas informan que cuando comienzan la cetosis, simplemente se sienten enfermas”, dice Kristen Kizer, RD, una nutricionista del Centro Médico Metodista de Houston.

“A veces puede haber vómito, malestar gastrointestinal, mucha fatiga y letargo.” Esta llamada gripe cetogripal suele desaparecer al cabo de unos días, agrega.

Josh Axe, doctor en medicina natural y nutricionista clínico, estima que alrededor del 25% de las personas que prueban una dieta cetogénica experimentan estos síntomas, siendo la fatiga la más común.

“Esto sucede porque su cuerpo se queda sin azúcar para quemar energía y tiene que empezar a usar grasa”, dice. “Esa transición por sí sola es suficiente para que tu cuerpo se sienta cansado por unos días.”

Usted puede minimizar los efectos de la gripe ceto tomando mucha agua y durmiendo lo suficiente.

Axe, que vende suplementos relacionados con el ceto en su sitio web, también recomienda incorporar fuentes de energía naturales para combatir la fatiga, como el té verde matcha, el café orgánico o las hierbas adaptogénicas.

Diarrea

Si te encuentras corriendo al baño más a menudo mientras sigues una dieta cetogénica, una rápida búsqueda en Internet te mostrará que no estás solo.

Esto puede deberse a la vesícula biliar, el órgano que produce la bilis para ayudar a descomponer la grasa en la dieta, sintiéndose “abrumado”, dice Axe.

La diarrea también puede deberse a la falta de fibra en la dieta, dice Kizer, lo cual puede suceder cuando alguien reduce los carbohidratos (como el pan integral y la pasta) y no los complementa con otros alimentos ricos en fibra, como las verduras.

También puede ser causada por una intolerancia a los productos lácteos o edulcorantes artificiales, cosas de las que usted podría estar comiendo más desde que cambió a un estilo de vida alto en grasa y bajo en carbohidratos.

Rendimiento atlético reducido

Algunos atletas juran por la dieta cetogénica, no sólo para perder peso sino también para mejorar el rendimiento en su deporte.

Pero Edward Weiss, PhD, profesor asociado de nutrición y dietética en la Universidad de Saint Louis, no lo compra.

“Oigo a los ciclistas decir todo el tiempo que son más rápidos y mejores ahora que están en keto, y mi primera pregunta es,’Bueno, ¿cuánto peso has perdido?

En un estudio reciente de la revista Journal of Sports Medicine and Physical Fitness, Weiss y sus colegas encontraron que los participantes se desempeñaron peor en el ciclismo de alta intensidad y en las tareas de correr después de cuatro días con una dieta cetogénica, en comparación con los que habían pasado cuatro días con una dieta alta en carbohidratos.

Weiss dice que el cuerpo está en un estado más ácido cuando está en cetosis, lo que puede limitar su capacidad para desempeñarse a niveles máximos.

“Bajar unas pocas libras es suficiente para darte una gran ventaja en la bicicleta, pero me preocupa mucho que la gente atribuya los beneficios de la pérdida de peso a algo específico en la dieta cetogénica”, continúa Weiss.

“En realidad, los beneficios de la pérdida de peso podrían ser cancelados al menos parcialmente por las reducciones en el rendimiento.”

Cetoacidosis

Los 7 peligros de la dieta cetogénica

Si usted tiene diabetes tipo 1 o tipo 2, no debe seguir la dieta keto a menos que tenga el permiso de su médico y supervisión cercana, dice Kizer.

“La cetosis puede ser útil para las personas que tienen problemas de hiperglucemia, pero hay que tener muy en cuenta el nivel de azúcar en la sangre y controlar los niveles de glucosa varias veces al día”, dice.

Esto se debe a que, para las personas con diabetes, la cetosis puede desencadenar una afección peligrosa llamada cetoacidosis.

Esto ocurre cuando el cuerpo almacena demasiadas cetonas -ácidos producidos como subproducto de la quema de grasa- y la sangre se vuelve demasiado ácida, lo que puede dañar el hígado, los riñones y el cerebro. Si no se trata, puede ser fatal.

También se ha reportado cetoacidosis en personas sin diabetes que seguían dietas bajas en carbohidratos, aunque esta complicación es bastante rara.

Los síntomas de la cetoacidosis incluyen sequedad de boca, micción frecuente, náuseas, mal aliento y dificultades respiratorias; si los experimenta mientras sigue la dieta ketoacidosis, consulte a un médico de inmediato.

Recuperación de peso

Debido a que la dieta keto es tan restrictiva, los expertos en salud dicen que no es una dieta apropiada para seguir a largo plazo.

(Incluso Axe dice que es mejor hacerlo durante 30 a 90 días, seguido de un plan de dieta más sostenible.) Pero el problema con eso, dice Kizer, es que la mayoría de las personas recuperarán gran parte del peso que perdieron tan pronto como vuelvan a consumir carbohidratos.

“Es un problema con cualquier dieta de moda, pero parece ser muy común con la cetosis”. “Cuando la gente me dice que quiere probarlo porque sus amigos perdieron peso, yo siempre les digo, “Sólo mira, casi te garantizo que lo recuperarán todo”.

Estos tipos de fluctuaciones de peso de ida y vuelta pueden contribuir a los trastornos alimenticios, o pueden empeorar una relación ya de por sí poco saludable con los alimentos.

“Creo que esta dieta atrae a las personas que tienen problemas con el control de las porciones y con los atracones de comida”.

Menos masa muscular, disminución del metabolismo

Otra consecuencia de los cambios de peso relacionados con el ceto puede ser la pérdida de masa muscular.

“Perderá peso, pero podría ser mucho músculo”, dice, “y como el músculo quema más calorías que grasa, eso afectará su metabolismo”.

Los 7 peligros de la dieta cetogénica

Cuando una persona deja la dieta cetogénica y recupera gran parte de su peso original, a menudo no está en las mismas proporciones, en lugar de recuperar el músculo magro, es probable que usted recupere grasa.

“Ahora usted está de vuelta a su peso inicial, pero ya no tiene la masa muscular para quemar las calorías que tenía antes”, dice. “Eso puede tener efectos duraderos en su ritmo metabólico en reposo y en su peso a largo plazo.”

Aumento del riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes

Axe dice que, cuando se hace bien, la dieta cetogénica incluye muchas verduras y fuentes magras de proteína animal. En otras palabras, no es una excusa para comer mantequilla y tocino, aunque algunas personas pueden tratar de hacer precisamente eso.

Es por eso que muchos expertos en salud se preocupan por las personas que siguen la dieta keto, especialmente aquellos que la prueban sin la guía de un médico o nutricionista.

Los médicos dicen que las dietas altas en grasa como ésta pueden elevar los niveles de colesterol, y algunos estudios sugieren que aumentan el riesgo de diabetes. Algunos incluso lo han llamado “la pesadilla del cardiólogo”.

Precisamente un estudio de 25,000 personas presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología en Munich, sugirió que las personas con las dietas más bajas en carbohidratos tenían el mayor riesgo de morir de cáncer y afecciones cardiovasculares.

Otro estudio, publicado en The Lancet, también encontró que las personas que siguieron dietas bajas en carbohidratos y altas en proteínas animales tenían un mayor riesgo de muerte prematura en comparación con los que consumían carbohidratos con moderación.

(Sin embargo, lo opuesto era cierto para las personas con dietas bajas en carbohidratos que optaron por las proteínas vegetales en lugar de la carne y los lácteos).

“Si no estás haciendo eso, estás promoviendo la enfermedad en el cuerpo, es así de simple”, dice Axe. (Y sí, eso es cierto incluso si todavía pierdes peso al principio.)

“Si sólo vas a comer mantequilla y tocino”, añade, “preferiría que no hicieras keto en absoluto”.

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